ESTERILIZACIÓN Y DESACTIVACIÓN ENZIMÁTICA DE PRODUCTOS SENSIBLES MEDIANTE CO2 SUPERCRÍTICO

Descripción

Imagen de un recipiente de esterilización con CO2 supercrítico para productos sólidos de escala laboratorio.

Imagen de un recipiente de esterilización con CO2 supercrítico para productos sólidos de escala laboratorio.

El método de preservación más frecuentemente utilizado es el térmico con vapor de agua a 121ºC por 21 min.  Pero este tratamiento causa alteraciones en las propiedades funcionales, nutricionales y organolépticas de los productos tratados.  Los conservantes químicos están fuertemente restringidos por la legislación y por las alteraciones en las propiedades organolépticas que causan.  La pasteurización por alta presión hidrostática es cara, no destruye esporas y plantea serios inconvenientes de seguridad y de costes de instalación.  La irradiación gamma es también cara y no es bien aceptada por consumidor.  Otros métodos empleados en materiales médicos como el óxido de etileno o el peróxido de hidrógeno son muy agresivos químicamente.

El CO2 a alta presión es una operación alternativa de conservación.  Por un lado este fluido tiene bajos valores de viscosidad y coeficiente de difusión.  Su tensión superficial es igual a cero por lo que penetra muy bien en los materiales sólidos.  Por otro lado, aplicado a presiones entre 60 y 150 bar es eficaz para desactivar bacterias, hongos y virus tanto en forma vegetativa como esporulada, así como enzimas causantes del deterioro de productos sensibles.  El tratamiento no requiere temperaturas altas (para formas vegetativas y enzimas típicamente menos de 45ºC).  En formas esporuladas es necesario elevar la temperatura hasta 70-90ºC o aplicar el CO2 con pequeñas cantidades de aditivos naturales.  En el caso de productos sólidos, es necesario usar el CO2 húmedo.  El tiempo de procesamiento es corto (<30 min) y el control y operación son sencillos.  El CO2 está disponible y tiene bajo coste.  Se trata de un disolvente “verde” que se encuentra en la atmósfera, en alimentos y bebidas y del cual no necesita fijarse ningún contenido mínimo en los productos tratados (disolvente GRAS), por lo que se puede emplear con toda seguridad.

Dependiendo del producto, se ha observado que en general las propiedades físico-químicas, sensoriales y organolépticas de los productos tratados son poco afectadas por el tratamiento.

Es aplicable a productos sensibles donde las otras técnicas de conservación no son eficaces o adecuadas: alimentos, materiales médicos, biopolímeros, productos farmacéuticos y cosméticos, materiales textiles (por ejemplo, hospitalarios o Equipos de Protección Individual), dispositivos electrónicos y ópticos, etc.

¿Cómo funciona?

El producto a tratar se dispone dentro de un recipiente de alta presión. El CO2 presurizado y precalentado se pone en contacto con el producto por un tiempo determinado para lograr la reducción de la contaminación biológica deseada.  Después el recipiente se despresuriza. El CO2 se elimina en forma de gas. El producto estéril sin residuos de CO2 se recoge para posterior envasado.

Esquema de un proceso de esterilización con CO2 supercrítico con recirculación del CO2.
Esquema de un proceso de esterilización con CO2 supercrítico con recirculación del CO2.

Ventajas

  • Los productos tratados podrían etiquetarse como “productos naturales”
  • Es aplicable a productos ácidos, tales como derivados de frutas o enlatados
  • Es posible el tratamiento en continuo para líquidos y continuo-simulado para sólidos
  • Permite acoplar proceso de esterilización con extracción y/o secado en una sola etapa

¿Dónde se ha desarrollado?

La tecnología se ha desarrollado en el grupo de Procesos en Fluidos Supercríticos del Departamento de Ingeniería Química.  Se ha validado en diferentes productos alimentarios y biomateriales.  También en la destrucción de agentes biológicos en ropa técnica y material optoelectrónico.

Y además


Contacto

Complutransfer

© Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación – UCM
Facultad de Medicina. Edificio Entrepabellones 7 y 8.
C/ Doctor Severo Ochoa, 7. 28040 Madrid.
otriutt@ucm.es


Descargas PDF

Versión en español Descargar noticia en PDF

English versionDescargar noticia en PDF

Clasificación

COMPLUTRANSFER

Ciencias e Ingeniería

Biología

Materiales

Química

Ciencias de la Salud

Farmacia

Medicina

Responsable científico

Lourdes Calvo Garrido: lcalvo@quim.ucm.es

Dpto. de Ingeniería Química
Facultad de CC. Químicas