Ir al contenido

Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Domingo, 9 de agosto de 2020

Inicio

La Complutense se suma al reto de la minería respetuosa con los ecosistemas

La sociedad en la que vivimos tiene una absoluta dependencia y necesidad de los materiales que nos proporciona la minería, pero también necesitamos los ecosistemas que transforma esa minería, como los bosques, la biodiversidad y el agua limpia de los ríos. En principio minería y ecosistemas parecen dos conceptos divergentes, pero ya existen técnicas que permiten que sean compatibles y que permiten "tener un plan de restauración desde la apertura de una mina, de tal manera que a medida que se opera se van reconstruyendo los ecosistemas". Dentro de los proyectos Life, los más importantes de la Unión Europea en materia de medio ambiente y cambio climático, ha dado comienzo Life Ribermine, que quiere demostrar que se puede explotar una mina y al mismo tiempo dejar unos ecosistemas muy parecidos, o casi equivalentes, a los que había. Se va a desarrollar en dos espacios degradados, uno son las minas de caolín, que hay en Peñalén (Guadalajara), y el otro unas minas de pirita, en Lousal (Portugal), y en él participan dos grupos de investigación de la Facultad de Ciencias Geológicas de la Complutense, el grupo de Restauración Geomorfológica y el de Drenaje Ácido de Minas.

 

José Francisco Martín Duque, coordinador del grupo de restauración geomorfológica, explica que "la reconstrucción de paisajes naturales dentro de minas se hace mucho en Estados Unidos, con el método GeoFluv, que ya lleva utilizando el grupo de la UCM desde hace diez años". Aparte de eso, "reconstruir como una especie de acantilados en roca en cortados de carreteras o en minas se hace mucho en Francia, con el método del Talud Royal". Y existe un "tercer método por ordenador muy sofisticado que se llama SIBERIA, con el que se mete un paisaje en un ordenador y se simula como se va a erosionar en cien años, en quinientos o en mil, y que se utiliza mucho en Australia". El proyecto Life Ribermine, de acuerdo con Martín Duque, integra, por primera vez, esas tres soluciones para la restauración de las dos minas de la Península mencionadas, así que es "uno de los proyectos más completos a nivel mundial y cuenta con los mejores especialistas a nivel internacional y los integra". El proyecto, dotado con unos tres millones de euros, es, por tanto "pionero por el número de soluciones que presenta, con el objetivo de subir bastantes escalones de nivel e introducir técnicas muy sofisticadas y eficientes, aunque eso no quiere decir que sean caras".

 

Life Ribermine es un consorcio de cinco socios, coordinado por la Consejería de Desarrollo Sostenible y la Dirección General de Transición Energética del Gobierno de Castilla-La Mancha (Minas JCCM), y con el apoyo de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), CAOBAR S.A. (empresa minera española), CCV Lousal (Asociación Centro Ciencia Viva de Lousal) y a GEACAM (una empresa pública de Gestión Ambiental del Gobierno de Castilla-La Mancha).

 

Martín Duque explica que en ese consorcio, la UCM lleva la mayor parte de los estudios científicos y técnicos, tanto en España como en Portugal, ya sea a través de lo que pueden hacer los investigadores complutenses, o con las subcontrataciones de la propia UCM. Por ejemplo, "en la mina de Portugal es muy importante el tema del drenaje ácido de mina, y ahí son fundamentales dos profesoras del otro grupo complutense, también de la Facultad de Geológicas y especializado en ese tema, liderado por Elena Crespo y Mariluz García".

 

Desde la Complutense se han subcontratado las colaboraciones de los mejores especialistas internacionales: Nicholas Bugosh (Estados Unidos), Paul Royal (Francia) y Greg Hancock (Australia), y nacionales (de la Universidad de Alcalá de Henares, de la Universidad Politécnica de Madrid, de la Universidad Rey Juan Carlos y de la Universidad de Castilla La Mancha) en distintos campos muy específicos relacionados con las restauraciones mineras.

 

Dos minas distintas

Informa el profesor complutense de que la restauración de los terrenos afectados por minería es un campo en el que se han venido aplicando técnicas convencionales, pero no técnicas muy específicas, con mejores conocimientos. "Durante mucho tiempo no se le dio demasiada importancia, así que cuando se explotaba una mina y ya estaba agotada, se plantaban encima unos árboles y poco más, pero se ha visto que eso causaba mucho impacto ambiental", asegura Martín Duque. En los últimos tiempos, la sociedad se ha vuelto además bastante exigente y ha habido mucha contestación mundial a la apertura de minas, así que el propio sector ha visto que hay que dar un salto cualitativo para mejorar mucho en la restauración.

 

Por ejemplo, "la mina de Peñalén estaba mal explotada y restaurada, por eso va a ser objeto de una restauración moderna, pero ya hay minas activas que están aplicando sistemas de este tipo, de ahí la participación de la empresa CAOBAR en el proyecto, ya que es el principal productor de caolín en España, que opera en otras minas en el Alto Tajo, y están implicados como socios porque quieren ejecutar y aprender mejor todas las técnicas para transmitirlas a sus minas activas, y demostrar que se puede tener una mina en un espacio protegido si se hace una minería impecable desde el principio, y ya hay conocimiento para hacerlo". El geólogo complutense tiene claro que "gracias a las técnicas que se van a utilizar en Life Ribermine se puede incluso abrir una mina en un espacio ecológica o paisajísticamente sensible".

 

La mina de Guadalajara, ubicada en el parque natural del Alto Tajo, se ha seleccionado porque plantea un problema muy complejo de resolver, como es la contaminación de aguas río abajo, que no se ha podido hacer con técnicas convencionales, así que la UE ha decidido apostar por financiar las nuevas técnicas. En el caso de Lousal, "todo él es un pueblo minero que en la actualidad es una especie de museo que forma parte de la red portuguesa Ciencia Viva, que recibe decenas de miles de visitas al año, y allí, aparte de resolver el problema, se quiere que tenga un carácter muy demostrativo".

 

Mientras que en el Alto Tajo la contaminación es por arcillas, en Lousal es contaminación química, así que "son dos escenarios que permiten probar muchas técnicas diferentes en el campo de la minería, de hecho, lo que se va a hacer ahí es casi todo lo que se puede hacer hoy en día".

 

Transferencia de conocimiento

España ha sido un país minero, tradicionalmente, ya desde la época de los fenicios y los romanos, que vinieron en busca de minerales. Algunas minerías, como la del carbón ha desaparecido, pero sigue habiendo muchas minas de carbón sin restaurar, así que "hay mucho potencial de transferir los resultados de este proyecto a otros espacios que hay que restaurar".

 

El grupo de Martín Duque ya ha participado en restauración de otras minas como la de El Machorro, también en el Alto Tajo, aunque el propio investigador considera que han sido proyectos piloto, ya que "el actual es muchísimo más grande, ya que abarca, solamente la mina de Guadalajara, un total de 30 hectáreas".

 

La idea es que los resultados obtenidos en este proyecto sean reproducidos en otras zonas degradadas, "transferidos al sector de la minería, desde la escala local a la global, y tendrán implicaciones políticas y legales de cara a una modernización y mayor sostenibilidad del sector minero". La transferencia además no se limitará a nuestro país, como se demostró en octubre de 2019, cuando vinieron a ver lo que se va a hacer en Life Ribermine, responsables de Kiruna, la mina de hierro más importante de Europa, ubicada en Suecia.

 

El proyecto cuenta con financiación hasta 2024, y luego añade cinco años de seguimiento de resultados sin presupuesto. Martín Duque explica que "hace falta ese lustro para ver que realmente ha funcionado, y esa una de las obligaciones incluidas por la Unión Europea en el proyecto, establecer un compromiso para que las administraciones públicas y empresas implicadas se responsabilicen de que los resultados son los deseados".

Kick-off del proyecto Life Ribermine. A la izquierda del todo, José Francisco Martín Duque, en el centro,Cristina Martín, y a la derecha, Ramón García, becario predoctoral de GeológicasDiapositiva con la ubicación geográfica de la mina PeñalénLa investigadora María Tejedor Palomino, contratada de la UCMDiapositiva de un proyecto piloto llevado a cabo en otra mina del Alto TajoLas profesoras de Geológicas Mari Luz García y Elena Crespo, expertas del grupo de Drenaje Ácido de MinasDiseño por ordenador de cómo quedará la reconstrucción de la mina de Peñalén, en GuadalajaraVarios componentes de Life Ribermine, en la mina Lousal
Bookmark and Share

Comentarios - 0

No hay comentarios aun.


Logotipo de la UCM, pulse para acceder a la página principal
Universidad Complutense de Madrid - Ciudad Universitaria - 28040 Madrid - Tel. +34 914520400
[Información]
ISSN: 1697-5685