Alfonso Sopeña

Alfonso SopeñaEnglish Spanish

Senior Reader, CSIC-UCM

(retired, july 2015)

Signature of papers: Sopeña, A.


Institut of Geoscience CSI-UCM
Faculty of Geological Sciences
Universidad Complutense
José Antonio Nováis, 12, third floor, of. 2
28040 Madrid, Spain


Graduated with a BSc in 1972 and PhD in Geological Sciences from the University of Madrid. He began his career as a researcher and assistant at the Department of Stratigraphy and Institute of Economic Geology (CSIC-UCM) in 1972, the same institute he headed from 1989-1998. He completed postdoctoral studies at the Universities of Cambridge (UK) and Strasbourg (France). He has been president of the o Royal Spanish Society of Natural History. His principal expertise lays in fluvial sedimentology, slackwater deposits, Permian and Triassic sediments and Basin analysis. Actually, primary research interests involve the Sedimentology and Stratigraphy of slackwater deposits in Holocene fluvial sediments. This information can be used in risk assessment and in the assessment of climatic change. The main target is reconstructing long-term flood records and to improve understanding of the societal response to these catastrophic floods.

Research Interests

Sedimentology, Stratigraphy, Basin analisys, Palaeohydrology, Palaoclimatology and Global Changes.

Key Publications

Hydrology and Climate Change

  • Machado, M.J., Medialdea, A., Calle, M. Rico, M.T. Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. Benito, G. 2017. Historical palaeohydrology and landscape resilience of a Mediterranean rambla (Castellón, NE Spain): Floods and people. Quaternary Science Reviews. 171: 182-198. Link
  • Benito, G., Rico, M. T., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A., Thorndycraft, V., Díez-Herrero, A., Perucha, M. A. 2016. Palaeoflood record in the Gaitanes gorge and its value for dam safety analysis. Registro de paleoinundaciones en el desfiladero de los Gaitanes y su implicación en la evaluación de la seguridad de las presas del alto Guadalhorce (Málaga). En: Comprendiendo el relieve: del pasado al futuro (J.J. Durán Valsero, et al., eds.). Madrid, IGME, 291-298. Link
  • Díez-Herrero, A., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y., Benito, G.; Álvarez-Alonso, D., Andrés-Herrero, M. de, Rojo, J., Hernández, M.; Sánchez-Torralbo, S. 2016. Actions for the conservation and study of palaeoflood deposits in the Mousterian archaeological site of Abrigo del Molino (Segovia, Central Spain). Actuaciones para la conservación y estudio de los depósitos de paleoinundaciones en el yacimiento arqueológico musteriense del Abrigo del Molino (Segovia). En: Comprendiendo el relieve: del pasado al futuro (J.J. Durán Valsero, et al., eds.). Madrid, IGME, 187-194. Link
  • Bussi, G., Rodríguez-Lloveras, X., Francés, F., Benito, G., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. 2013. Sediment yield model implementation based on check dam infill stratigraphy in a semiarid Mediterranean catchment, Hydrol. Earth Syst. Sci., 17, 3339-3354.  Link
  • Thorndycraft, V., Benito, G., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. 2012. Bayesian age modelling applied to palaeoflood geochronologies and the investigation of Holocene flood magnitude and frequency. The Holocene. 22(1): 3-11. Link
  • Benito, G., Botero, B. A., Thorndycraft, V.R., Rico, M., Sánchez-Moya, Y.; Sopeña, A., Machado, M.J., Dahan, O. 2011. Rainfall-runoff modelling and palaeoflood hydrology applied to reconstruct centennial scale records of flooding and aquifer recharge in ungauged ephemeral rivers. Hydrol. Earth Syst. Sci. 15(4): 1185-1196. Link
  • Benito, G., Thorndycraft, V.R., Rico, M.T., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A., Botero, B.A., Machado, M.J., Davis, M., Pérez-González, A. 2011. Hydrological response of a dryland ephemeral river to southern African climatic variability during the last millennium. Quaternary Research. 75(3): 471-482. Link
  • Benito, G., Rico, M., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A., Thorndycraft, V. R., Barriendos, M. 2010. The impact of late Holocene climatic variability and land use change on the flood hydrology of the Guadalentín River, southeast Spain. Global and Planetary Change, 70 (1-4): 53-63. Link
  • Benito, G., Thorndycraft, V.R., Rico, M., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. 2008. Palaeoflood and floodplain records from Spain: Evidence for long-term climate variability and environmental changes. Geomorfology, 101: 68-77. Link
  • Benito, G., Rico M., Thorndycraft V. R., Sánchez-Moya Y., Sopeña A. Díez Herrero A., Jiménez A. (2006): Palaeoflood records applied to assess dam safety in SE Spain. In: River flow (Ferreira, R., Alves, E., Leal, J., Cardoso, A. Edtrs). Taylor & Francis Group, London, UK. 2113-2120. Link
  • Thorndycraft, V., Benito, G., Rico, M., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y. , Casas, M.A. (2005): Palaeoflood hydrology of the Llobregat River, NE Spain: A 3000 year record of extreme floods. Journal of Hydrology, 313: 16-31. Link
  • Thorndycraft, V.R., Benito, G., Walling, D.E., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y., Rico, M., Casas, A. (2005): Caesium-137 dating applied to slackwater flood deposits of the Llobregat River, NE Spain. Catena, 59(3): 305-318. Link
  • Thorndycraft, V.R., Benito, G., Rico, M., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y., Casas, A. (2004): A Late Holocene Palaeoflood Record from Slackwater Flood Deposits of the Llobregat River, NE Spain. Journal of the Geological Society of India, 64(4): 549-559. Link
  • Benito, G.; Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. (2003): Sedimentology of high-stage flood deposits of the Tagus river, Central Spain. Sedimentary Geology, 157:107-132. Link
  • Benito, G., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y., Machado, M. J., Pérez-González, A. (2003): Palaeoflood Record of the Tagus river (Central Spain) during the Late Pleistocene and Holocene. Quaternary Science Rewiev, 22:1737-1756. Link
  • Benito, G., Machado, M. J., Pérez-González, A., Sopeña (1998): Palaeoflood Hydrology of the Tagus River, Central Spain. In: Palaeohydrology and Environmental Change. (G. Benito, V. R. Baker & K.J. Gregory Edts). John Wiley & Sons Ltd. New York, USA. cap. 23: 317-333. Link

Sedimentology and Basin Analysis

  • Sánchez-Moya Y., Herrero M.J., Sopeña A. (2016): Strontium isotopes and sedimentology of a marine succesion (upper Ladinian) of the westernmost Tethys, Spain. Journal of Iberian Geology, 42 (2): 171-186. Link
  • Sánchez-Moya, Y., Muñoz, A., De Vicente, G., Sopeña, A. (2015): Las cuencas del Pérmico y Triásico en la zona de enlace entre el Sistema central y la Cordillera Ibérica. Reduca (Geología). Serie Itinerarios Didácticos. 7(2):1-27. ISSN:1989-6557 Link
  • García-Lasanta, C., Oliva-Urcia, B., Román-Berdiel, T., Casas, A.M., Gil-Peña. I., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A., Hirt, A.M., Mattei, M. 2015. Evidence for the Permo-Triassic transtensional rifting in the Iberian Range (NE Spain) according to magnetic fabrics results. Tectonophysics. 651–652: 216–231. Link
  • Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. 2015. Learning to read cross‐bedding. Aprendiendo a leer en las estratificaciones cruzadas. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra. 23(2): 146-157. Link
  • De Vicente, G., Vegas, R., Muñoz-Martín, A., Van Wees, J.D., Casas-Sáinz, A., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y., Arche, A., López-Gómez, J., Oláiz, A., Fernández-Lozano, J. 2009. Oblique strain partitioning and transpression on an inverted rift: The Castilian Branch of the Iberian Chain. Tectonophysics, 470(3-4): 224-242. Link
  • Sopeña, A., Sanchez-Moya, Y., Barrón, E. 2009. New Palynological and Isotopic Data on Triassic of Western Cantabrian Ranges. Journal of Iberian Geology, 35(1): 35-45. Link
  • Sopeña, A., Ed. (2004): Cordillera Ibérica y Costero-Catalana In: Geología de España. J. A. Vera. Ed., Madrid SGE-IGME. 465-527.  Link
  • Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. (2004): El Rift Mesozoico Ibérico. In: Geología de España. J. A. Vera. Ed., Madrid SGE-IGME. 484-485.
  • Alonso-Zarza, A.M., Sánchez-Moya, Y. Bustillo, M. A. Sopeña, A. Delgado, A. (2002): Silicification and dolomitization of anhydrite nodules in argillaceous terrestrial deposits: An example of meteoric-dominated diagenesis from the Triassic of Central Spain. Sedimentology, 49: 303-317. Link
  • Alonso-Zarza, A.M., Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y. (1999): Contrasting paleosol development in two different tectonic settings: The Upper Buntsandstein of the Western Iberian Ranges, Central Spain. Terra Nova, 11: 23-29. Link
  • Sopeña, A., Sánchez-Moya, A. (1997): Tectonic systems tract and depositional architecture of the western border of the Triassic Iberian Trough border (central Spain). Sedimentary Geology, 113: 245-267. Link
  • Ramos, A., Sopeña, A., Sánchez-Moya, A., Muñoz, A. (1996): Subsidence analysis, maturity modelling and hydrocarbon generation of the Alpine sedimentary sequence in the NW of the Iberian Ranges (Central Spain). Cuad. Geol. Ibérica, (actual, Journal of Iberian Geology), 21: 23-53. Link
  • Sánchez-Moya, A., Sopeña, A., Ramos, A. (1996): Infill architecture of a non marine half-graben Triassic basin (Central Spain). Journal of Sedimentary Research, B66 (3): 1122-1136. Link
  • Sopeña, A., Doubinger, J., Ramos, A., Pérez-Arlucea, M. (1995): Palynologie du Permien et du Trias dans le Centre de Peninsule Iberique. Sciences Géologiques Bulletin, 48(1-3): 119-157. Link
  • Doblas, M., López, J., Oyarzun, R., Mahecha, V., Sánchez-Moya, Y., Hoyos, M., Cebria, M. Capote, R., Hernández, J.L., Lillo, L., Lunar, R., Ramos, A., Sopeña, A. (1994): Extensional tectonics in the Central Iberian Peninsula during the Variscan to Alpine transition. Tectonophysics, 238(1-4): 95-116. Link
  • Doblas, M., Oyarzun, R., Sopeña, A., López,J., Capote, R., Hernández, J. L., Hoyos, M., Lunar, R., Sánchez-Moya, Y. (1994): Variscan-Late Variscan-Early Alpine Progressive Extensional Collapse Of Central Spain. Geodinamica Acta, 7( 1): 1-14. Link
  • Muñoz, A., Ramos, A., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. (1992): Evolving fluvial architecture during a marine transgression: Upper Buntsandstein, Triassic, Central Spain. Sedimentary Geology, 75: 257-281. Link
  • Vilas, F., Sopena, A., Rey, L., Ramos, A., Nombela, M.A., Arche, A.(1991): The Corrubedo Beach Lagoon Complex, Galicia, Spain - Dynamics, Sediments And Recent Evolution Of A Mesotidal Coastal Embayment. Marine Geology, 97(3-4): 391-404. Link
  • Turner, P., Turner, A., Ramos, A., Sopeña, A. (1989): Paleomagnetism Of Permo-Triassic Rocks In The Iberian Cordillera, Spain - Acquisition Of Secondary And Characteristic Remanence. Journal of the Geological Society,London, 146: 61-76. Link
  • Sopeña, A., López, J., Arche, A., Pérez-Arlucea, M. Ramos, A. Virgili, C. (1988): Permian and Triassic Rift Basins of the Iberian Peninsula In: Triassic-Jurassic Rifting. Continental Break-up and the Origin f the Atlantic Ocean and Passive Margins. Developments in Geotectonics, 22B: 757-786 .
  • Ramos, A., Sopeña, A., Perez-Arlucea, M. (1986): Evolution of Buntsandstein Fluvial Sedimentation in the Northwest Iberian Ranges (Central Spain). Journal of Sedimentary Petrology, 56(6): 862-875. Link
  • Sopeña, A., Ramos, A. (1986): El final del ciclo hercínico en el Sistema Central Español: El Pérmico. Revista de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. 56(6): 862-875. 
  • Virgili, A., Sopeña, A., Ramos, A., Hernando, S. (1983): Some observation on the Triassic of the Iberian Peninsula. Neue Beiträge zur Biostratigraphic der Tethys-Trias. New Contributions to the Biostratigraphy of the Tethys Triassic, 5 Issue: Schriftenreihe der Erdwissenschaftlichen Kommissionen, 287-294. 
  • Ramos, A., Sopeña, A. (1983): Gravel bars in low-sinuosity streams (Permian and Triassic, central Spain). Special Publication of the International Association of Sedimentologists, 6: 301-312. Link
  • Sopeña, A. 1979. Estratigrafía del Pérmico y Triásico del Noroeste de la Provincia de Guadalajara. Editorial Complutense. Tesis Doctoral. Seminarios de Estratigrafía, monografía, 5: 1-329. ISBN: 17579-1970. Link
  • Demathieu, G. Ramos, A. Sopeña, A. (1978): Fauna icnológica del Triásico del extremo noroccidental de la Cordillera Ibérica (Prov. de Guadalajara). Ichnological triassic fauna of northwestern of the Iberia Cordillera (province of Guadalajara). Estudios Geológicos, 34: 175-186. Link
  • Sopeña, A., Feys, R., Ramos, A., Sopeña, A. (1977): "Estheria tenella" en el Pérmico de Pálmaces de Jadraque (Prov. de Guadalajara). "Estheria tenella" in the Palmaces of Jadraque Permian (Prov. de Guadalajara). Cuadernos de Geología Ibérica (actual Journal of Iberian Geology), 4: 135-144. Link
  • Sopeña, A., Virgili, C., Hernando, S., Ramos, A. (1977): Pérmico continental en España. Continental Permian in Spain. Cuadernos de Geología Ibérica (actual Journal of Iberian Geology), 4: 11-34. Link 
  • Virgili, C., Hernando, S., Ramos, A., Sopeña. A. (1976): The Permian in Spain. In: The Continental Permian in Central West and South Europe. C22 Issue: Advanced Study Institute. NATO: 91-109. Link
  • Virgili, C., Hernando, S., Ramos, A., Sopeña, A. (1973): La sedimentation permienne au centre de l"Espagne. Bulletin de la Societe Geologique de France, 15 (5-6) sup.: 109-112. Link 

 Dissemination and Teaching

  • Sopeña, A. 2017. Patrimonio Natural y Geoparques. Una oportunidad para el Desarrollo Sostenible. El Asterisc*, Ciencia y Cultura. Noviembre, 2017. Link
  • Sopeña, A. 2017. El almacén de gas Castor. Verdades políticas y científico-tecnológicas. El Asterisc*, Ciencia y Cultura. Septiembre, 2017. Link
  • Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y. 2017. Un bosque fósil de hace 280 millones de años. Quercus. 377: 62-65. Link
  • Sopeña, A. 2017. Negar el Cambio Climático es negar la historia de la Tierra y de la Humanidad. El Asterisc*, Ciencia y Cultura. Julio, 2017. Link
  • Sánchez-Moya, Y., Muñoz, A., De Vicente, G., Sopeña, A. 2015. Las cuencas del Pérmico y Triásico en la zona de enlace entre el Sistema central y la Cordillera Ibérica. Reduca (Geología). Serie Itinerarios Didácticos. 7(2):1-27. ISSN:1989-6557 Link
  • Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. 2015. Learning to read cross‐bedding. Aprendiendo a leer en las estratificaciones cruzadas. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra. 23(2): 146-157. Link
  • Díez, R., Sopeña, A 2015. Una nueva política mundial de Transición Energética. En: Recetas para una Planeta Sostenible. El Siglo de Europa. 1128: 63-64. (2015). Link
  • Sopeña, A et al. 2010. Una política energética para EspañaPlanificación de la generación de electricidad en un escenario 2009-2045. En: Crisis y cambio de modelo económico. M.A. Quintana (Ed.). Fundación Progreso y Democracia. 91-110, (2010). ISBN: 978-84-937-4333-8
  • Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A. 2010. Sistemas aluviales de baja sinuosidad. En: Sedimentología: del proceso físico a la cuenca sedimentaria. A. Arche (Ed.). Servicio de Publicaciones del CSIC. Cp. VI. 225-259. ISBN: 978-84-00-09145-3. Link
  • Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y. 2010. Introducción a los sistemas aluviales. En: Sedimentología: del proceso físico a la cuenca sedimentaria. A. Arche (Ed.). Servicio de Publicaciones del CSIC. Cp. IV: 73-83. 225-259. ISBN: 978-84-00-09145-3. Link
  • Benito, G., Casas, M.A., Rico, M.T., Sánchez-Moya, Y., Sopeña, A., Thorndycraft, V.R. 2009. Riesgos Naturales, crecidas Fluviales y cambio Climático. Enseñanza de Ciencias de la Tierra, 17(2): 155-163. Link
  • Sopeña, A., Sánchez-Moya, Y. 2008. Pérmico y Triásico. En: Geología de Guadalajara.  Calonge, A., Rodríguez-Martínez, M. (Eds.) Obras colectivas Ciencias 03, UAH. 95-107.
  • Benito, G. y Sopeña, A. 2003. Los sistemas fluviales y las paleocrecidas. Historia Natural, 2: 72-76.

Research Grant  (Last Years)

  • “Systematic, Palaeoflood and Historical data for the improvement of flood Risk Estimation”, Project SPHERE. Contract nº EVG1-1999-00039. European Unión. Fifth Frammework Programme January 2000-January 2003. Leader IGE-CSIC, Dr. A. Sopeña. European Leader Dr. G. Benito. (CSIC).
  • "Floods frequency and extend analysis of the Segura and Júcar rivers Basin”. Project HID99-0858. CICYT, Water Resources National Program.January 2000-December 2002. Leader: Dr. G. Benito (CSIC).
  • “Climatic, tectonic and/or eustatism controlling fluvial sequences of the western Triassic Tethys" (CLIMATES). BTE2001-0568. Spanish DGI-MCYT.October 2001-November 2004. Leader: Dr. A. Sopeña (CSIC).
  • “Incorporation of palaeoflood and historical flood data in the calculation of dam safety (PALEOCAP), REN2001-1633/RIES.Spanish CICYT, Natural Resources Program. January-December 2005. Leader: Dr. G. Benito (CSIC).
  • “Floodwater Recharge of Alluvial Aquifers in Dryland Environments”. Project WADE. Contract nº. GOCE-CT-2003-506680-WADE. European Union. Sixth Frammework Programme (2002-2006). January 2004 June 2008. Workpackage Leader IGE: Dr. A. Sopeña. European Leader: Dr. G. Benito. (CSIC).
  • "Infiltration in alluvial river beds and groundwater recharge related to floods and palaeofloods in ephemeral rivers" (PALEOREC). GL2005-01977/HID. MEC- DGI. 2005-2008. Leader: Dr. G. Benito (CSIC).
  • "International Geoscience Correlation Programme (IGCP) nº 506 Marine and non-marine Jurassic: global correlation and major geological events. UNESCO and Others, January 2005- December 2009. Spanish Leader: Dr. Ana Márquez-Aliaga. (Valencia). Leader: Prof. Jingeng Sha (Nanjing, China).
  • "Sedimentation associated to the stage of maximum expansion Triassic rifting in the western margin of Tethys" (SEMIARID). CGL2006-01074. Spanish DGI-MEC. October 2006- September 2009. Leader: Dr. Alfonso Sopeña (CSIC).
  • "Flood hazards in Mediterranean rivers in the context of climate variability and environmental change" (FLOOD-MED). Spanish DGI-MEC. Earth Sciences (CGL-BTE) Water Resources Program (CGL-HID) CGL2008-06474-C02-01/BTE. January 2009- December 2011. Leader: Dr. Gerardo Benito (CSIC).
  • Impacto de la variabilidad climática y ambiental en la hidrología de las paleo-crecidas y los riesgos de avenidas en zonas mediterráneas. CLARIES. CGL2011-29176. Entidad financiadora: DGI-MCI. Ciencias de la Tierra. Duración: Enero 2012-diciembre 2014. Investigador Principal: Gerardo Benito (MNCN-CSIC).
  • Mejoras en la evaluación de la respuesta hidrológica y sedimentaria en cuencas mediterráneas frente al cambio climático y ambiental. CGL2014-58127-C3-1-R. Duración: 2015- diciembre 2015-2017. Investigador Principal: Gerardo Benito (CCMA-CSIC).