Determinaciones y aplicaciones radiométricas del Sr

 

Determinaciones radiométricas

Ligada a la cuantificación de la edad en materiales geológicos de muy diverso tipo a partir de las relaciones entre isótopos de 87Rb/86Sr y 87Sr/86Sr.  Se pueden calcular varios tipos de edades, siendo el método de “isocrona para roca total” el mas utilizado.  En este método se necesitan varias muestras convenientemente pulverizadas, al menos cuatro o cinco, que tengan un mismo origen pero con relaciones de Rb/Sr diferentes. Una alternativa de este método es la aplicación para una sola muestra, de la cual se han separado los diferentes minerales constituyentes para elaborar la denominada “isocrona interna”, donde además podemos incluir como un punto más la muestra total.

Es importante tener en cuenta que la obtención de una buena isocrona esta condicionada por varios factores como son, entre otros, el grado de cogenetismo de las muestras, el grado de variación de la relación Rb/Sr, la existencia o no de procesos que afectan a las muestras tras su formación (hidrotermalismo, metamorfismo, alteraciones,..). El incumplimiento de alguno de estos factores puede ocasionar que no se obtengan isocronas, sino nubes de puntos o alineaciones sin valor geocronológico “errorcronas”. Así mismo, señalar que las edades obtenidas no tienen por que coincidir en el caso de una isócrona de roca total y otra interna, generalmente esto ocurre cuando ha existido algún proceso de alteración o metamorfismo que afecte a la roca analizada, durante este proceso se produce una redistribución a escala local del Rb y Sr entre los minerales.  Otro problema es que ni incluso entre diferentes fracciones minerales de una misma muestra tiene por qué obtenerse la misma edad, ya que para cada mineral se han definido un rango de temperaturas por debajo del cual el sistema isotópico se considera cerrado y la edad obtenida nos indica este momento.

 

Ejemplos de aplicaciones radiométricas

 Dataciones de rocas magmáticas.  Generalmente se utilizan isocronas para roca total con cuatro o cinco muestras a ser posibles que reúnan las siguientes características, que sean cogenéticas, que presenten un amplio rango de variación de Rb /Sr (lo cual dificulta la datación de rocas basálticas), que el tamaño de la muestra sea representativa de la roca (atención a rocas porfídicas).  El caso mas favorable son rocas de tipo granítico, donde se puede obtener la edad de cristalización es efectuando una isocrona de roca total, aunque en casos favorables una isocrona interna permite definir esa misma edad e incluso pasos de enfriamiento para diferentes fases minerales.

 

Dataciones de rocas metamórficas y diagenetizadas.  Aquí se incluyen rocas que han sufrido metamorfismo tanto de alto grado como de bajo grado, incluso afectadas por diagénesis. Para obtener estas edades es recomendable la realización de isócronas internas (metamorfismo de alto-medio grado), ya que el Rb y Sr son redistribuidos a escala local entre los minerales adyacentes  y las isócronas reflejarán la edad de esta perturbación.  En el caso del metamorfismo de bajo grado y diagénesis se determina la edad isócrona de roca total más/menos illita o isócrona de minerales en el caso de la glauconita.